lunes, 4 de diciembre de 2017

Una realidad llamada Frank Mason

La semana pasada los Sacramento Kings terminaron con un balance de 2-2 y con un gran descubrimiento: Frank Mason. El base continúa creciendo y ya ocupa un rol consolidado en la rotación de Dave Joerger.

Beneficiado por el cambio en el quinteto, Mason ha pasado de no jugar en siete de los primeros trece partidos de la temporada, a jugar más de 15 minutos en ocho de los diez siguientes encuentros. Mason ha sabido rentabilizar sus minutos en la cancha y convertirse en la gran sorpresa de la temporada.

Entre los jugadores elegidos en su draft, Mason es el 11º en puntos -con 7'7- y 5º en asistencias -con 3'3- pese a ser únicamente 18º en minutos -con 17'5. El base destaca también como el mejor triplista de su draft, con un 50% desde la larga distancia, el 8º mejor porcentaje en tiros libres -y 1º entre los bases- y 15º en tiros de campo -y, de nuevo, el mejor base.

"Frank está más preparado para jugar que la mayoría de los novatos", decía el general manager Vlade Divac días atrás. "Me sorprendió mucho que estuviera disponible para nosotros en el pick 34. Pensábamos que iba a ser elegido en la primera ronda. Obviamente la NBA diferente y va a llevar tiempo, pero nos gusta lo que vemos".

Durante la pasada semana, Mason lideró a los bases del equipo en puntos y asistencias totales a pesar de disputar diez minutos menos que George Hill y once menos que De'Aaron Fox. El ex de Kansas Jayhawks aprovecha cada oportunidad y terminó la semana siendo el cuarto máximo anotador, pero el primero en asistencias y en +/-, todo ello siendo sólo el séptimo en minutos.

Las estadísticas muestran el importante impacto de Mason en el equipo y entre los drafteados este año. Pero si excluimos a aquellos jugadores que salieron en la primera ronda, el impacto de Mason es aún mayor. El base es 1º en asistencias por partido, 2º en puntos -sólo por detrás de Dillon Brooks, pick 45 del draft-, y 3º en minutos -precedido por Brooks y Dwayne Bacon, pick 40.

"Es duro, va a la línea y hace jugadas", decía Joerger a principio del verano. "Soy un gran fan y espero entrenarlo durante mucho tiempo".

Mientras que el jugador de Los Ángeles Lakers, Kyle Kuzma, parece el candidato número uno a robo del draft 2017, Mason es, sin duda, el gran robo de la segunda ronda. El novato fue nombrado hace unos meses mejor jugador universitario y mejor base del país tras promediar 20'9 puntos, 4'2 rebotes y 5'2 asistencias por partido, y más que un prospecto es una realidad.

sábado, 2 de diciembre de 2017

Kings ganan en Chicago por primera vez en ocho años

Los Sacramento Kings vencieron la pasada madrugada a los Chicago Bulls por 107-106. Éste es el primer triunfo de los californianos en la ciudad del viento desde el 21 de diciembre de 2009.

Si anoche el partido fue igualado durante todo el encuentro, en el duelo de hace ocho años las cosas fueron muy diferentes. Los Kings llegaron a tener hasta 35 puntos desventaja pero un último cuarto con 33-10 a favor de los californianos cambió el resultado. 

De los 19 jugadores que disputaron aquel encuentro, ninguno está en la actual plantilla de los Bulls o de los Kings. De hecho, sólo siete de los que jugaron continúan en la NBA en la actualidad. La mayoría de ellos están retirados: Andrés Nocioni, Brad Miller, Ime Udoka, Kenny Thomas o John Salmons.

Con la victoria de la pasada madrugada, los Kings consiguen romper su -hasta ahora- cuarta peor racha como visitante en una cancha. Sólo en tres canchas hace más tiempo que los Kings no ganan: Boston Celtics, Atlanta Hawks y Miami Heat.

Sin embargo, la mala racha contra los Bulls no se reducen únicamente al United Center. También en California los Kings sufren para ganar a los del estado de Illinois, a quienes no vencen en Sacramento desde el 20 de noviembre de 2014. En este caso, también es la cuarta peor racha, por detrás de Los Ángeles Clippers, San Antonio Spurs y Miami Heat.

viernes, 1 de diciembre de 2017

Zach Randolph, el mejor de los Kings en noviembre

Zach Randolph (35 puntos) ha sido elegido mejor jugador de los Sacramento Kings durante el mes de noviembre. Completan el podio Willie Cauley-Stein (16 puntos) y el sophomore Buddy Hield (15 puntos).

El veterano jugador ha promediado 14 puntos, 5'7 rebotes y 2'4 asistencias en 24'2 minutos por partido. Randolph lidera a los Kings en puntos por encuentro, es 2º en rebotes y 5º en asistencias y minutos en cancha. El forward  ha lanzado durante noviembre con un acierto del 50% en tiros de campo, un 36% en triples y un 80'6% en tiros libres, sus mejores cifras de lo que va de temporada.

Randolph ha superado la decena de puntos en doce de los catorce partidos que ha disputado durante el mes de noviembre. Además, ha anotado al menos un triple en seis de los catorce encuentros en los que ha saltado a la cancha. 

Cauley-Stein parece haber encontrado en su nuevo rol de suplente su mejor lugar. El pívot de tercer año ha promediado durante noviembre 11'1 puntos, 5'8 rebotes y 2 asistencias por noche en tan solo 24'5 minutos. Cauley-Stein ha anotado por encima de los quince puntos en cinco encuentros durante este mes y ha sumado dos dobles-dobles. El pívot es tercero en puntos, y el líder del equipo en rebotes y tapones por partido.

Algo similar le ha ocurrido a Hield. El escolta ha vuelto a su mejor juego desde que sale como suplente. En noviembre, Hield ha promediado 13'1 puntos y 4 rebotes, con un 58'3% en triples con cuatro lanzamientos de media. El jugador bahameño ha sumado al menos diez puntos en ocho de los doce partidos que ha disputado durante el mes. Hield es el 2º del equipo en puntos por partido y el 1º en robos.


KING OF THE YEAR: NOVIEMBRE

1- Zach Randolph 30 puntos
2- Willie Cauley-Stein 16 puntos
3- Buddy Hield 15 puntos
4- De'Aaron Fox 14 puntos
5- Bogdan Bogdanovic 13 puntos
6- George Hill 11 puntos
7- Skal Labissiere 7 puntos
8- Justin Jackson 6 puntos
9- Kosta Koufos 6 puntos
10- Garrett Temple 3 puntos
11- Vince Carter 1 puntos
12- Georgios Papagiannis 1 puntos
13- Malachi Richardson 1 puntos
14- Jack Cooley 1 puntos
15- Frank Mason 1 puntos

Sin puntuar: JaKarr Sampson, Harry Giles y Jack Cooley.


KING OF THE YEAR. GENERAL

1- Zach Randolph 35 puntos (+6)
2- De'Aaron Fox 28 puntos (=)
3- Willie Cauley-Stein 23 puntos (+3)
4- Skal Labissiere 21 puntos (-3)
5- Bogdan Bogdanovic 20 puntos (-2)
6- Buddy Hield 15 puntos (+6)
7- George Hill 14 puntos (+1)
8- Kosta Koufos 12 puntos (-3)
9- Garrett Temple 9 puntos (-3)
10- Justin Jackson 6 puntos (+5)
11- Frank Mason 3 puntos (-2)
12- Georgios Papagiannis 2 puntos (-1)
13- JaKarr Sampson 1 punto (-3)
14- Malachi Richardson 1 punto (-1)
15- Vince Carter 1 punto (+1)
16- Jack Cooley 1 punto (+1)
17- Harry Giles 0 puntos (-3)

miércoles, 29 de noviembre de 2017

Justin Jackson, de titular a la G League

En 22 días, Justin Jackson ha pasado de ser el alero titular de los Sacramento Kings a no jugar ni un solo minuto. Diez días después, el novato ha pasado de no jugar a ser enviado a la G League.

La franquicia californiana ha decidido enviar a Jackson, junto a Malachi Richardson y Georgios Papagiannis -quien ya ha jugado varios partidos en la G League- a los Reno Bighorns. El alero llega a la franquicia afiliada después de no haber jugado en cuatro de los últimos siete partidos, y sólo 17 minutos en este período. 

"Justin es un chico que encaja con cualquier grupo con el que juegue", decía días atrás Dave Joerger. Sin embargo, el novato ha salido de la rotación y llega a los Bighorns promediando 6'3 puntos y 1'6 rebotes, con un 32'6% en triples en 18'2 minutos por partido. 

"Ser titular es mi objetivo, pero a este nivel estoy encantado de ser capaz de jugar, en mi año rookie, 15 minutos o los que sean", indicaba el jugador hace varias semanas.

Jugar en los Bighorns será una buena oportunidad para Jackson, igual que en el curso pasado lo fue para Skal Labissiere, Richardson o Papagiannis. De los tres jugadores enviados en esta ocasión, sólo el griego ya ha jugado para los Bighorns durante esta campaña. Papagiannis está promediando 14'8 puntos y 11'5 rebotes en 31 minutos por partido.

jueves, 23 de noviembre de 2017

Dave Joerger alcanza la centena en Sacramento

Dave Joerger cumplió la pasada madrugada su partido número 100 como entrenador de los Sacramento Kings. El técnico de Minnesota suma 37 triunfos en su primer centenario en la franquicia.

El preparador ha sido el 21º en la historia de la franquicia en alcanzar los 100 partidos dirigidos, y el 11º con mejor registro tras el primer centenar. Joerger suma 37 triunfos, uno menos que su predecesor George Karl (38) y las mismas que el anterior a éste que alcanzó los 100 partidos dirigidos: Mike Malone (37).

Joerger mejora un puesto respecto a su posición tras 50 partidos con la franquicia. Entonces, el técnico sumaba 19 triunfos, uno más de los que ha logrado en sus segundos 50 encuentros como entrenador de los Kings. El coach se sitúa por delante de entrenador como Keith Smart (35), Paul Westphal (29), Garry St Jean (30), Dick Motta (30), el comentarista Jerry Reynolds (34) y Tom Marhsall (29).

Salvo sorpresa, Joerger continuará en el banquillo al final de la temporada lo que le colocará como el 12º entrenador de la historia de la franquicia con más partidos dirigidos. Si continúa con unos números similares a los logrados hasta ahora, Joerger se situará muy cerca del top ten de entrenador con más triunfos con los Kings.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Buddy Hield, mejor desde el banquillo

Buddy Hield llegaba al comienzo de la temporada como el escolta titular de los Sacramento Kings. Pero tras siete partidos, Dave Joerger decidió cambiar y enviar al bahameño al banquillo con un resultado muy positivo para el equipo y el jugador.

Apenas son tres los partidos que el escolta ha disputado saliendo desde el banco, pero sus cifras muestran una mejora considerable. Hield está promediando 17 puntos y 7'3 rebotes, con un 63'6% en triples en este espacio.

Aunque la muestra es pequeña, ofrece buenos detalles. En apenas unos días el jugador parece haber encontrado su espacio y lejos quedan 10'3 puntos y 3'4 rebotes, con un pobre 22'6% en triples, que promedia como titular. 

Hield juega dos minutos más cuando sale como suplente y tira menos que como titular, pero anota mucho más y mejor. Su 35'4% en tiros de campo se ha convertido en un 61'3% saliendo desde el banquillo. Hasta ahora, sus números generales son más bajos que los de la temporada anterior, pero el cambio es evidente. 

Además del propio jugador y del coach por haber tocado la tecla correcta un factor clave en su recuperación ha sido otro novato: Bogdan Bogdanovic. El jugador bahameño ha destacado que su rival más directo por el puesto le "ha estado ayudando mucho" en su mejora en los últimos encuentros.

Los Kings invirtieron el pasado mes de febrero mucho en Hield y, hasta ahora, el jugador había mostrado al menos un buen rendimiento. Si su futuro pasa por Sacramento no lo sabremos hasta dentro de algunos meses, pero al menos, hay que otorgarle el crédito que merece por haberse adaptado al medio que le ha tocado ocupar.

domingo, 5 de noviembre de 2017

Willie Cauley-Stein cumple 150 partidos con los Kings

Willie Cauley-Stein disputó anoche su partido número 150 en la NBA, todos ellos con los Sacramento Kings. El pívot sólo pudo aportar 8 puntos y 4 rebotes en 19 minutos en la cancha de los Detroit Pistons.

El jugador de tercer año se ha confirmado como titular tras dos temporadas a la sombra de DeMarcus Cousins. Sin embargo, su rendimiento no ha sido tan constante como podría parecer tras su final de temporada o el inicio de la actual.

Cauley-Stein está promediando 8'4 puntos, 6'3 rebotes y 2'1 asistencias en 25 minutos. Estos números son los mejores del pívots en su carrera NBA, mejorando en las cinco principales estadísticas del juego respecto a la temporada anterior.

Es en el tiro donde Cauley-Stein ha empeorado sus números respecto al curso pasado. Por ejemplo, en tiros libres ha pasado de un 66'9% a un 66'7%, y en tiros de campo de un 53% a un 52'4%. El pívot sólo mejora el porcentaje en tiros de dos, de un 53'2% a un 54'1%.

Cauley-Stein es el segundo jugador de la actual plantilla con más partidos con el equipo, sólo por detrás de Kosta Koufos con 158 encuentros. El pívot ocupa el 120º puesto en partidos jugados con la franquicia, a 25 del Top 100. El ex jugador de Kentucky Wildcats es, además, el 115º en minutos, el 95º en rebotes, el 80º en asistencias y el 37º en tapones.